viernes, 19 de febrero de 2016

LA ASHWAGANDHA, PANACEA?




Withania somnifera, mejor conocida como ashwagandha o “ginseng hindú”, ha sido esencial para la medicina ayurvédica durante más de 3000 años. La hierba tiene un gran rango de acción que estimula la salud física y mental, el rejuvenecimiento del cuerpo y la longevidad. Se conoce que esta hierba inhibe la ansiedad y mejora la energía. En algunos casos, esta hierba puede estimular también la fertilidad. [1][2]

Ashwagandha Para Obtener Energía

El ciclismo de larga distancia es un deporte de resistencia que exige energía y una buena forma aeróbica. Se han desarrollado muchos productos para ofrecer energía de forma rápida y sencilla: paquetes de gel, barras energéticas, bebidas deportivas y más. Por lo general estos productos solo brindan calorías adicionales, las cuales son necesarias si usted está gastando energía, pero no estimulan la habilidad física en realidad.
En el año 2012, la Facultad de Medicina Deportiva y Fisioterapia de la Universidad Guru Nanak Dev, en la India, realizó un estudio de ocho semanas de duración en el cual cuarenta ciclistas de élite recibieron ashwagandha. Al término del estudio se descubrieron mejoras significativas en la resistencia cardiovascular y respiratoria. [3]
Quizás sea más importante la información ofrecida por un estudio realizado en Malasia, el cual explica que cuando la raíz de ashwagandha se suministró de forma regular a las personas que estaban sometidas a quimioterapia, la misma tuvo el potencial de aliviar la fatiga relacionada con el tratamiento y mejorar la calidad de vida de los pacientes. [4]

Beneficios Cognitivos de Ashwagandha

Uno de los principales usos del extracto de raíz de ashwagandha en la medicina ayurvédica es para mejorar la memoria y el funcionamiento del cerebro. Uno de los mecanismos responsable por este efecto es la propiedad antioxidante de ashwagandha. Como el aumento de oxidantes contribuye a la aparición de trastornos neurodegenerativos, la reducción de cualquier daño oxidante puede ofrecer protección neurológica.
Se han realizado muchos estudios para analizar las propiedades neuroprotectoras del extracto de raíz de ashwagandha en las ratas y se descubrió que ayuda a evitar algunos casos de deficiencia mental y aumento oxidativo en el cerebro. [5][6]

Ashwagandha Para Aliviar el Estrés

El estrés afecta la mente y el cuerpo, y puede ser un factor que conlleve a un pobre rendimiento. La mayoría de las personas también dirán que el estrés reduce la calidad de vida. Las propiedades anti estrés de la hierba de ashwagandha han sido constatadas por la medicina ayurvédica y la medicina griega.
El Departamento de Neuropsiquiatría y Psiquiatría Geriátrica del Hospital Asha, en la India, preparó un estudio doble ciego, controlado por placebo, en el cual participaron sesenta y cuatro personas con un historial de estrés crónico. Después de que los participantes fueron separados en grupo de control y estudio, los investigadores comenzaron a suministrar extracto de raíz de ashwagandha de amplio espectro de alta concentración. Después de dos meses, el grupo de estudio informó la aparición de mejoras en los indicadores de estrés y calidad de vida sin la aparición de efectos secundarios graves. [7]

Estrés y Fertilidad Masculina

Además, se sabe que el estrés es un factor incidente en la fertilidad masculina. La ashwagandha, al igual que tribulus terrestris, es reconocida por sus efectos estimulantes en la fertilidad. El Departamento de Bioquímica en la Universidad Médica C.S.M., realizó un estudio en el cual participaron sesenta hombres estériles que, sin embargo, tenían una producción normal de esperma. Los participantes recibieron cinco gramos de polvo de raíz de ashwagandha todos los días durante tres meses. Al término del estudio, se observó reducción del estrés y mejoras en la calidad del semen en la mayoría de los participantes, y el 14% de estos pudieron concebir. [8]

Consumiendo Suplementos de Ashwagandha


La ashwagandha puede provocar somnolencia, así que si está tomando algún medicamento que pudiera interactuar con ese efecto, es mejor que consulte a su médico antes de comenzar el consumo de cualquier programa de suplementos nutricionales, los cuales desafortunadamente no son de importancia para varios profesionales de la salud. ¿Llegará el día en el que las autoridades médicas acepten y promuevan el consumo del extracto de raíz de ashwagandha para tratar el estrés y la esterilidad? Solo el tiempo dirá.

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